La gripe de 1918 y el médico de Agramón

1918-11-01. Revista Caras y Caretas. Buenos Aires
La epidemia de gripe de este año es noticia en todos los medios. Algunos la hemos sufrido. Sin embargo, recordamos el centenario de una gripe mucho más cruenta que sucedió hace cien años. La gripe que asoló al mundo en 1918, conocida como GRIPE ESPAÑOLA, fue una de las peores pandemias de la historia de la Humanidad. Esta enfermedad mató a más personas que la I Guerra Mundial. Aunque no hay consenso en las cifras, se dice que pudieron morir de 50 a 100 millones de personas a causa de la gripe.

Los autores que la han estudiado tampoco se ponen de acuerdo sobre si realmente se inició en España o se denominó así porque, al no estar España involucrada en la Guerra, aparecían datos sobre la epidemia en la prensa. Otros países que se encontraban inmersos en la batalla prohibieron las publicaciones para no desmoralizar a las tropas. Hay quien acusa al ejército americano de contagiar al mundo la gripe española.

Lo cierto es que la causa fue una rápida propagación de virus influenza del subtipo H1N1, que en principio se asoció a la movilidad de los combatientes en la Guerra.

En Hellín observamos a través de los libros de enterramientos, el elevadísimo número de fallecidos en 1918. Veamos lo que sucedía en años anteriores para comparar:

En 1915 murieron 310 personas, una media mensual de 25,83
En 1916 fallecieron 232 personas (sin contar noviembre, mes del que no tenemos datos).
En 1917, se produjeron 293 defunciones. Resultando 24,42 fallecidos de media mensual.

Resumiendo, podemos decir que en los años anteriores a la gripe, fallecía una media de entre 24 y 26 personas al mes. Actualmente (30.184 habitantes) la media es de unas 18 personas fallecidas al mes.
Pero en 1918 (18.500 habitantes), las cifras de defunciones se dispararon. La famosa gripe española sería la principal culpable de que en el mes de octubre hubiese 190 enterramientos en el cementerio de Hellín, sin contar con las personas que pudieron fallecer y ser sepultadas en pedanías.


Adultos
Niños
Total enterramientos
enero
17
8
25
febrero
16
14
30
marzo
15
9
24
abril
23
5
28
mayo
13
6
19
junio
14
30
44
julio
9
77
86
agosto
15
53
68
septiembre
20
29
49
octubre
146
44
190

Datos de Instituto Nacional de Estadística
Lamentablemente no se conserva en el Archivo municipal el libro de enterramientos a partir de noviembre de 1918.



Frecuentemente, la gripe afectaba más a ancianos y niños, pero en este caso resultó muy letal para personas jóvenes y adultos entre 20 y 50 años, así como para perros y gatos. Se infectó aproximadamente un tercio de la población mundial.

Desconocemos los datos de defunciones para las pedanías que tenían su propio cementerio como Las Minas, Isso o Agramón y los datos exactos sobre la causa. Por tanto, quien quiera realizar un estudio exhaustivo sobre este tema debe acudir a los libros de fallecidos del Registro Civil y de las Parroquias.

En el libro de actas de pleno del Ayuntamiento de Hellín de 1918, siendo alcalde Juan Baidez Serrano, se recogen varios acuerdos relacionados con la gripe.

En la sesión de uno de noviembre se acuerda que se instruya expediente al médico de Agramón, don Pedro López Peña. El concejal, Sr. Abellán, se lamenta de la conducta observada por el médico titular de esta pedanía, por haberse ausentado durante la epidemia de gripe “dejando en completo abandono a los muchos enfermos que tiene obligación ineludible de asistir, dándose hasta el caso de que algún cadáver haya permanecido insepulto varios días por falta de la expedición del certificado médico correspondiente. Que en otras ocasiones, según consta a la Corporación, tiene hechas idénticas manifestaciones, por incumplimiento de sus obligaciones profesionales, habiendo llegado ya el momento en que este Ayuntamiento no tolera semejantes abusos que redundan en perjuicio suyo y en el de los enfermos de todas clases, proponiendo por ello se instruya el oportuno expediente para en su consecuencia proceder a lo que haya lugar”.



Más adelante, encontramos otro acuerdo que refleja la preocupación por socorrer a los enfermos:


BNE - El Monitor Sanitario
“De igual modo, el Sr. Abellán manifiesta que con motivo de la actual epidemia de gripe y en ocasión en que desempeñaba accidentalmente la presidencia de este Ayuntamiento, fue convocado por la Sociedad Fomento del Trabajo a una reunión en la que se hubo de tratar los medios y forma en que debía ser combatida dicha enfermedad; y entre los acordados lo fue el de abrir una suscripción entre las personas pudientes de la localidad para socorrer a los necesitados; y en vista de ello y atendiendo a las difíciles circunstancias porque éstos atravesaban, tuvo a bien suscribir a esta Corporación con la suma de mil pesetas. Enterado el Ayuntamiento, acordó por unanimidad aprobar el acto realizado por el señor Abellán, y en su virtud, el pago de la cantidad expresada en la forma más procedente”.

Afortunadamente, hoy estamos mejor preparados, tenemos vacunas, antivirales, mayor salubridad e higiene y estamos mejor alimentados.

A continuación, la luctuosa lista de las personas fallecidas en octubre de 1918.
Notas: Este listado está ordenado por edad. Los niños/as se expresan en meses hasta los 7 años. Existe un desfase en el conteo de una persona entre nuestro listado y el resumen del libro.
Este mes fallecieron: 79 mujeres; 69 hombres; 18 niños y 25 niñas = 191 personas

Hombre/Mujer Años Meses
Isabel López García
0
Un feto
0
Un feto
0
Juan Jiménez Carrasco
4
María Peñafiel Muñoz
7
Filomena Simarro
8
Francisca Valencia Oliva
9
Rosario Marín Rodríguez
12
Rafael Fernández Alfaro
12
José Limiñana
12
Rafaela Castillo
12
Josefa Moreno Simarro
12
Rosa García Villena
14
Francisco Rodríguez
16
Ginés Martínez Martos
18
Dolores Martínez
18
José Oliva Serrano
19
Rafael Fajardo López
20
Presentación Moreno Collado
22
María Sánchez Parras
22
María Amores Torres
24
Francisco Rubio García
24
Felipe García Gallar
24
Manuel Oliva
24
José Moreno Moreno
30
Josefa Teruel Martínez
36
Manuel González
36
Juana García del Oro
36
Josefa Escandel Jiménez
36
Valentina Sánchez
36
María Escribano
36
* Sánchez Martínez
36
Rosario Montoya
36
Francisco Valcárcel Marín
48
Pilar López Jiménez
48
Francisca López López
48
Gloria López Fernández
60
Juan Cuesta Rodas
60
Antonio Díaz García
60
África Villora López
60
Catalina Pérez
60
Rosario Villora Sánchez
72
Soledad Andújar
72
Francisco García García
72
María Sánchez López
82
Teresa Ortiz Peñafiel 7
Joaquín Sandoval 8
Amadeo * Martínez 9
Concepción López Ortiz 9
Rafael Cuesta 10
Angelina Alcántara 10
Carmen Molina Iñesta 11
María López Ortiz 13
Francisca Jiménez Gaspara 13
María Baidez Rubio 13
Pascual Tomás García 15
Concepción Valcárcel 16
Amador Raez Ortega 16
José González Martínez 16
Diego Ruiz Alfaro 16
Gustavo Gómez Callejas 16
María Claramonte 16
Fe Rodríguez Puche 17
Miguel García Reina 17
Miguel García Baidez 18
Juan López Ortiz 18
Ginés López Muñoz 18
Rafael Díaz Montoya 19
Antonio Cuartero Parrilla 19
Manuel Castillo Oñate 19
Antonio Cantero Rubio 19
Francisco Díaz Jiménez 19
Antonio Andreu Mas 20
Presentación Bleda Caña 20
Antonia Requena Moreno 20
José Sánchez García 20
Francisca García Reina 21
Josefa García Soro 21
María Martínez Abellán 21
Amelia García García 21
Julio Martínez Martínez 21
Dolores Vela López 22
Encarnación Rubio Torres 22
Benigno Moreno Moreno 22
Francisca Navarro 22
Juan Bernal López 22
Asunción Montoya 22
Juana Collados García 22
Rafael Moreno Moreno 22
Ángela Muñoz 22
Olvido Cañabate Cabanes 22
Mariano García Sánchez 22
Caridad Sánchez Martínez 22
Francisco López Donate 23
María Hernández Torres 25
Lourdes García Vargas 25
Marina Ugarte 25
Francisco Valenciano Jordán 25
Ana María Rodríguez 26
María Fernández López 26
Rafael Hernández 26
Pedro Laborda Cantero 26
María Hernández Más 27
José López Navarro 27
Augusto López Cuesta 27
Antonia García Fernández 27
María del Pueblo 27
Antonia Oliva Alfaro 27
Lucas Jiménez Marín 27
Tomás Oliva Precioso 28
Presentación García Rodríguez 28
Adoración Belmonte Soto 28
Fernando Castillo 28
Joaquín García Serrano 28
Amparo Alfaro Gómez 28
Benedicta Sequero Tomás 29
Amparo García García 29
Josefa Sánchez López 29
Pedro Muñoz Bernal 29
Juana López Hernández 30
Esperanza Martínez 30
José Villegas Escribano 30
Ángel Valverde 30
Francisco Martínez Muñoz 30
María Díaz Villena 31
Eleuterio del Oro Roche 31
José López Escudero 31
Dolores Martínez 32
Pedro Gomariz 32
Asunción Rodríguez Iñesta 32
José Lucas Rodríguez 32
Josefa Jiménez Martínez 32
Ginés Martínez 32
Piedad García 32
Juan Serrano López 33
Ildefonso Rodríguez 33
Filomena Jiménez 33
Soledad Muñoz 34
Dolores Romero Mora 34
Francisco Soria Valcárcel 34
Laureana Torres 34
Jorge Jordán 35
María Martínez Iñesta 35
María Mas Baidez 35
Josefa Moreno Oliva 35
Dolores Millán López 36
Rafael González Castillo 36
Ana García Carretero 36
Licinia? Portero Gómez 37
Manuel Valenciano 39
Alfonso Hernández Baidez 40
Ana María Urban 40
José Bleda Bahamonte? 40
Mariana Ortega 40
José Martínez Esparcia 40
Luis Alcaide Pérez 41
Josefa Millán López 42
Manuela Gómez Valverde 44
Diego Rodríguez 45
Francisco García Romero 47
Mariano Jiménez 47
Juan Mascuñán Perales 47
Filomena Cantero Ruiz 48
Rosario Hernández 48
María Baidez Vela 48
Severina Navarro Casaubiel 49
Andrea Tomás Baidez 50
Clara Moya Peñafiel 50
Rafael Sánchez Martínez 50
Juan Valverde Fernández 52
Blas Cuartero López 52
Rita Soler Hernández 53
Francisco Serrano 56
María Guirado Callejas 58
Sor Pilar Villar Carbo 59
Matilde Valcárcel López 60
Antonia Garrido 62
María Oliva López 63
María Pedrón Hernández 64
Pedro Muñoz 64
Nicolás Sánchez 65
José María Peinado 66
José Reolid Martínez 68
Federico Millán Paredes 70
Antonio Donate 70
José Marín Barrajón 75
Mariana Martínez Cabeza 79
María Silvestre Valenciano 80
Luisa Martínez Puche 89
Romana López Díaz 90
Antonia Muñoz 94

Comentarios

  1. Interesante trabajo Beatriz, como siempre. Gracias por compartirlo.

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